1. 「格安」だけじゃない:チープカシオはなぜ“二度”流行したのか?

「格安」だけじゃない:チープカシオはなぜ“二度”流行したのか?

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 「チープカシオ」という言葉をご存知だろうか? 1,000円弱という格安の値段と、ハードな使用にも耐え得る頑丈さから老若男女問わず愛される腕時計である。「チープカシオ」は正式名称ではなく、CASIOの格安腕時計たちに付けられた愛称だ。

 そんなチープカシオが今、20代、30代の間で爆発的に流行しているのである。本記事ではこの製品が流行っている理由とその代表的なモデル、そしてコーディネート方法を紹介していく。

20代〜30代の間で大流行!  チープカシオがウケるワケ

 そもそも、ホームセンターでも売っているような安価な製品が何故今になって流行っているのだろうか? もちろん、CASIOが積極的にプロモーションを行って売り出している、という訳でもない。

 20年前に自宅の庭に埋めたチープカシオが、たったの7分ズレていただけで動き続けていた、という英国人男性によるFacebookのポストが世界で注目された。驚きのタフさだが、この投稿が要因となったという訳でもない。

 流行した要因は「レトロフューチャー」とも称されるレトロデザインブームにある。シンプルなファッションが一段落し、60年代、70年代のデザインを取り入れたレトロデザインムーブメントの波が来ているのである。

 このトレンドは、偶然発生したものではない。どんなトレンドにも、その原因となるものは必ず存在する。ことさらファッションにおけるトレンドは、「螺旋状に繰り返すもの」なのだ。

高級指向に押させるも……サイクルするトレンド 

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  この腕時計が流行したのは初めてではない。1984年にCASIOがデータバンクを発売したのが始まり。これまで腕時計市場において支配的だったゼンマイ式の機械式腕時計に代わって電池式腕時計が市場を席巻していった、俗にいう「クォーツショック」の中「安くて頑丈」なチープカシオが爆発的にヒットしたのである。
 
 安くて高機能なチープカシオやG-SHOCKは爆発的に流行し、スイスの腕時計企業は半分にまで減った、と言われるほどになった。

セレブファッションの流行によって一時期は落ち込むも

 しかし、2000年代に入り、デイヴィッド・ベッカムを始めとするセレブに代表される「ラグジュアリーファッション」と銘打たれた高級指向のトレンドにより、チープカシオは「安っぽい」と手のひらを返され、再び機械式腕時計に注目が集まるようになる。

 結果、老舗高級腕時計ブランドは煌びやかな装飾が施されたアイテムを多くリリースすることになり、再び腕時計市場は機械式腕時計が支配的になったのである。

ノームコアの流れを受けて注目を集めるレトロデザイン

 「チープカシオ」はそのまま安っぽい時計という烙印を押され続けるかと思われたが、2010年代に入り、先進的なデザインが氾濫した反動で「レトロフューチャー」と称されるレトロデザインが流行。トレンドに揺れ戻しが起きたのである。Appleが開発した「Apple Watch」もその潮流をしっかりと見据えたデザインだと言えるだろう。
 
 そんなトレンドの中で若者たちがまたしても流行に選んだのが「チープカシオ」。「レトロで未来志向」のデザインと、安くて手に入りやすくさらに頑丈、というポイントに注目が集まり、このプロダクトは発掘されたのだ。

 どこか懐かしい、馴染みやすいシンプルなデザインがノームコアと呼ばれるシンプルファッションブームメントと適合したのも非常に大きい。チープカシオはまさしく、「流行るべくして流行った」のである。

チープカシオの代表的なモデルを紹介

まずはこちらから! アナログ盤の「MQ-24-7B2LLJF」

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 まず紹介したいのは、「チープカシオと言えばこのモデル」と言えるほどのヒットアイテム、「MQ-24-7B2LLJ」。

 どんなコーディネートにも合わせやすい非常にシンプルなデザインと薄く小さく作られた文字盤の視認製の良さが特徴だ。

 なにより特筆すべきなのがその値段。1,000円を切る価格には改めて驚き。既存の腕時計を全て凌駕するほどのコストパフォーマンスを持ったアイテムだと言えるだろう。

安価、多機能、超頑丈。「F-91W-1JF」

 
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 続いて紹介するのは、こちらも代表的なベストセラーモデル「F-91W-1JF」。

 先ほど紹介したモデルに比べて更に堅牢になったボディと、日付・曜日表示やアラーム、ストップウォッチなどがついた高機能さが売り。

 液晶モデルになったことでより見やすくなったことも特徴。変わらず1,000円を切っている圧倒的な安価さも嬉しい。

レトロデザインと言えば「CA-53W-1Z」

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 前述したレトロデザインを重視して選ぶのであれば、間違いなくおすすめしたいのがこちらの「CA-53W-1Z」。

 データバンクと呼ばれるだけある、電卓機能が付属した液晶画面はまさしく「レトロフューチャー」。映画バックトゥザフューチャーにも登場した“由緒正しき”レトロデザインと言えるだろう。

 先に紹介したモデルに比べ少々値段は上がってしまうものの、トレンドを意識するならこれ、と言える一本だ。

チープカシオのコーディネートは“外し”を意識せよ

カチッとしたコーディネートにワンポイントで取り入れる

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 チープカシオを取り入れたコーディネートで意識したいのは「ドレスとカジュアルのバランス」。

 チープカシオのレトロデザインはかなりカジュアルなデザインなので、画像のようなカチッとフォーマルなコーディネートにワンポイントで取り入れるだけで、バランスはグッと高まる。

 デニムやTシャツでなく、スラックスやジャケットに合わせるのがおすすめだ。

 

スーツスタイルにもチープカシオは有用

 フォーマルスタイルとの相性抜群なチープカシオ。フォーマルの最たる例であるスーツスタイルにもチープカシオはバッチリハマる。

 実用性は折り紙付きなので、ハードな使用にも耐え得るチープカシオは、実はビジネスマンに適した腕時計だと言える。

 流行しているから、と何にでも合わせるのではなく、バランスを意識したコーディネートができる。

 
 
 安くて頑丈、高機能というだけでなくレトロデザインという「トレンド」も加わったチープカシオ。何拍子もそろったこのアイテムを手に入れるのはまさに「今」と言えるだろう。 

 今回のチープカシオの例に限らず、ファッションのトレンドには必ず原因があるもの。その流れを辿って理解してみると、普段のコーディネートや買い物がまた違ったものになるはずだ。 

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