1. 元電機メーカー技術者がベビー用品で大ヒット!彼らが異業種で引き起こした科学反応とは

元電機メーカー技術者がベビー用品で大ヒット!彼らが異業種で引き起こした科学反応とは

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 近年、大企業を始め様々な企業がプライベートブランドを立ち上げています。セブン&アイ・ホールディングスでは「セブンプレミアム」、イオングループでは「トップバリュ」を生み出し、大きな利益を上げています。

業績不振に陥った大手電機メーカーを去った技術者が、異業種に飛び込み、ヒット商品を生み出している。ベビー用品「西松屋チェーン」(兵庫県姫路市)は、パナソニック、シャープ、三洋電機などを退職した技術者を積極的に採用し、プライベートブランド(PB)商品開発を強化している。

出典:電機OB:異業種でヒット生み出す「今の方が面白い」 - 毎日新聞 - 毎日jp
 現在、ベビー用品を扱う西松屋チェーンや生活用品を扱うアイリスオーヤマ等のメーカーがプライベートブランドの強化を図るために、電機メーカーからの採用を進めています。一見関係なさそうに思えるメーカーの技術者とベビー用品。しかし、この両者が一つになることでヒット商品を作り出しているのです。

西松屋はPB商品を開発していたが、モノづくりのノウハウがなく、製造は大手商社を通じて海外に“丸投げ”していた。このため品質や価格のコントロールが難しかった。

出典:電機OB:異業種でヒット生み出す「今の方が面白い」 - 毎日新聞 - 毎日jp
 では、なぜ電機メーカーの元技術者を雇ったのでしょう。そこには2つの理由があります。

 1つ目は、電機メーカーの技術者モノづくりに通じるプロであるということ。企業は自社のプライベートブランドを立ち上げることで、コストカットと商品の差別化を目指します。しかし、モノづくりの技術がないために海外の企業に託すしか方法はなく、コストカットも商品の差別化も出来ない現状にありました。

 2つ目は、定年退職者の場合は、孫を思って商品を作ることが出来るためによりニーズを捉えた商品をつくることが出来るということ。孫が誕生し、それを思う気持ちから子供に優しい商品をつくることが出来る視点を持っているのです。

うちでは開発から海外での生産、物流、売り場の在庫管理まで、全部やってもらいます。サプライチェーン全体を見るためにはITも必要です。バーティカル(垂直統合的)に、グローバルにビジネスを見てもらえる。おまけにお客さんの反応がすぐ返ってくる。

出典:ベビー服店で輝く「リストラ技術者」:日経ビジネスオンライン
 さらに、企業側だけでなく元電機メーカーの技術者たちにも大きな利点があります。モノを始めから最後までつくり上げる達成感、そして顧客との近さ等、今までは経験することの出来なかった経験がそこには存在しています。

 大手電機メーカーでは埋もれてしまっていた一人一人の存在が、異業種に転向したことによって色濃く現れているのが伺えます。そのため、今後も異業種への転向は増加していくことが予想されています。

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